QUELQUES GRANDS EXPLORATEURS EUROPEENS 1815 - 1914

De 1815 à 1914 l'exploration des continents est due essentiellement aux Européens et à quelques Américains.

Les découvertes s'accélèrent entre 1850 et 1914, ceci grâce aux progrès des sciences et techniques qui permirent de perfectionner les moyens de transport et de surmonter les obstacles (distance, relief, méconnaissance des lieux ...) que l'on avait longtemps considérés comme invincibles.

  1. L'exploration de l'AFRIQUE.
L'écossais Mungo Park découvre que le Niger coulait d'Ouest en Est (dans son secteur amont).
Le Français René Caillé explore le Sahara en 1827 / 28

Les découvertes importantes eurent lieu surtout en Afrique orientale, centrale et australe.

Les Anglais Speke Burton et Grant (1857 1860) découvrent que le Nil prend l'une de ses soursces dans le lac Victoria.
L'Allemand Schweinfurt découvre un autre affluent du Nil à Bahr el Ghazal au Soudan en 1870.
L'écossais Livingstone traverse le continent d'Ouest en Est et reconnaît le cours du Zambèze (1854 56). Puis explore les confins orientaux du bassin du Congo (1860 1873)
L'Anglais Stanley entreprend l'exploration complète de bassin du Congo de 1875 à 1890.

     

  1. La conquête des pôles :

a) L'Arctique :

en 1906 le norvégien Amundsen effectue la reconnaissance du passage du Nord Ouest.
en 1909, l'Américain Peary atteint le premier le pôle Nord.

b) L'Antarctique :

Le Français Charcot prépare la conquête du pôle sud qui fut l'œuvre en 1911 d'Amundsen précédant de peu son rival anglais Scott.